【專。欄文】尋覓新口感的葡萄品種革命

日本,是距離台灣最近的葡萄酒鄉之一,但與世界知名產區相比,卻較不為人熟知的產區,希望能透過這次日本葡萄酒展,讓大家對日本葡萄酒有更多的認識與了解。

日本的氣候環境

以地理位置來看,日本國土的緯度大多落在北緯30-45度之間,理論上是一個非常理想的葡萄種植區域,但事實真是如此嗎?若展開世界地圖做比較,北緯45度線上坐落著法國的知名產區:波爾多與布根地南端,均以葡萄酒聞名於世。但北緯45度線拉至日本,地點將落在北海道北端的秩內,是個冰天雪地、觀看北極流冰的地區。相同的緯度,卻是截然不同的天候狀況,這是學習葡萄酒風土最有趣的地方。

日本列島南北細長,75%屬山地丘陵地帶,全國散佈著小規模的山間盆地與平原,可在盆地、丘陵、海岸線等各種不同的地形中發現葡萄園的蹤跡。日本是世界上降雨量較多的地區,潮濕的水氣使得霉菌與各種病蟲害滋生,不利於歐洲種的釀酒葡萄生長。為了克服雨水的問題,日本大多數葡萄園採取高棚式葡萄引枝(Pergola System)管理,並且需要注意葡萄園通風環境,以免滋養霉菌少數精品酒莊,如山梨縣的大和葡萄酒莊與盛田甲州葡萄酒莊等,不辭辛勞,選用改良式的歐美立架式葡萄園管理,必須花費更多的精力才能讓葡萄健康成長。

日本的葡萄品種

明治維新時,食物短缺,日本政府為減少米原料的酒類釀造,進而推廣葡萄酒產業,從歐洲、美洲引入葡萄苗木,在日本全國各縣市獎勵栽種以及釀造葡萄酒,然後潮濕多雨的天氣,讓苗木生長困難,19世紀末的葡萄根瘤蟲害也摧毀了無數的葡萄園,讓日本葡萄酒之夢困難重重。

時至今日,日本葡萄酒以白葡萄品種「甲州(Koshu)」聞名於世。根據DNA檢測,甲州葡萄應屬於歐洲種葡萄,於西元128年經由絲路傳入中國,在流入日本,經過千百年的時光,甲州葡萄與日本當地野生山葡萄混種,成為最能適應日本潮濕多雨氣候的品種之一。

被稱為日本葡萄酒之父的川上善兵衛(1868-1944),最大的貢獻就是成功配種培育Muscat Bailey A、黑后等品種開啟了日本葡萄酒的新思維,近年來在日本各地都可發現新釀酒品種,如:甲斐Noir(黑后 × 卡本內‧蘇維翁)Riesling Lion(三尺 × 麗絲玲)等,或者如大分縣安心院葡萄酒工房的「小公子」品種,都是日本職人們心血的努力,才能讓釀酒葡萄們在日本土地上成長茁壯此外,日本濕冷的氣候與美國東岸的氣候較為相近,因此也可在日本當地找到不少美洲種葡萄,如尼加拉(Niagara) 、康科德(Concord)等。而隨著種植與釀酒技術的進步,日本酒莊們逐漸克服氣候上的不利因素,成功引進歐洲種葡萄如今,長野縣已成為梅洛(Merlot)葡萄的知名產區之一。

日本的葡萄酒風味

因應天候因素以及日本國民的飲食習慣日本葡萄酒呈現出非常多元的風味表現以白酒為例,岩手縣EDEL WEIN的「五月長根葡萄園」與長野縣ALPS WINE的「善光寺Ryugan龍眼」是屬於清脆爽口的的干白酒,而北海道的余式酒莊釀造的「尼加拉」與山形縣朝日町葡萄酒的「德拉瓦爾」則是屬於略帶甜味的白葡萄酒。紅酒方面,以Muscat Bailey A的種植比例最高,各個縣市皆有種植,大多釀造成果味豐沛的微甜紅酒。在日本職人的努力下,干紅酒的表現也十分亮眼,如青森縣下北葡萄酒的「Joshua &Claire紅葡萄酒 Selection」與北海道十勝酒莊的「山幸」,皆是使用酒莊自行培育品種釀造,展現出日本特有的風土滋味。

近年來,日本釀造的國際品種葡萄酒也在世界各地嶄露頭角,如大分縣的安心院葡萄酒工房釀造的白蘇維翁、夏多內與梅洛葡萄酒屢屢在國際競賽中獲獎,並且仿造香檳地區,以傳統二次發酵方式釀造Blanc de Blanc白中白氣泡酒,是頗受重視、冉冉上昇的日本明星酒莊之一。


由〈三商酒販〉邀稿撰寫,並刊於2018 Japan Wine酒展手冊

圖片版權:三商酒販

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