【專・欄文】姊考的不是試,姊考的是氣勢

歷經了幾個濕冷的上班日,今兒個外頭氣候回暖,陽光普照,呼喚人們來享受一下少見的舒適暖冬,朋友們紛紛在FB上Po出各種開心的戶外照片,而我,一向熱愛在FB上炫耀人生的林小英,理論上如果不是在某個名勝古蹟風花雪月,就是在哪間知名餐廳中吃香喝辣…但現在,我卻只能看著一張又一張的英文講義,思考著一個嚴肅的問題:「我是怎樣把自己搞成這種慘狀,又是為何要把自己搞成這樣呢?……」

而所有一切的答案,追根究柢,就是這殺千刀的WSET Diploma!

(頁首圖片:WSET Level 3、4 的課本裝箱,照片提供:林孝恂)

WSET的全名是Wine and Spirits Education Trust,創立於1969年,總部位於英國倫敦,顧名思義是專注在葡萄酒(Wine)以及烈酒(Spirits)的教育及測驗機構。針對不同程度的學員,將課程等級分為5種不同的Level,讓每個人都能找到最適切的學習位置。台灣目前也有不少單位開設WSET課程,算是近年來台灣酒界的一個熱門新玩意。

本人一向遵循著「有隊就排、有課就上、有熱鬧就湊、有證照就收集」的最高原則,當然也在WSET登陸台灣之際,火速拿下了Level 2 & Level 3的勳章。不由自主的開始想:要收就收整組,缺一張不就很遺憾。因此這張閃亮亮,台灣國內暫時還拿不到的【海外限定版之WSET Diploma證照】就成了吊在眼前的那根香甜美味胡蘿蔔,哄著我這個小傻驢義無反顧向前衝。

在WSET官方網站上寫著Diploma的學習對象應該是在業內工作,並且想獲得更資深的高階職稱的人兒。不過虛名於我如浮雲(扶鏡框),對於高階職稱是沒有太多的執著(但對於高年份的葡萄酒就有很大的執著了~),不過在葡萄酒職場中也打滾近10年、可能這輩子的工作都會跟酒精有關的我來說,WSET Diploma也許是另一個提升自我的契機。

(WSET Level 4 的課本開箱照,照片提供:林孝恂)

若仔細研究WSET的課程分級,會發現每個層級之間的難度是有明顯差異的。Level 1是讓從未接觸葡萄酒的人,透過一天的課程來感受葡萄酒的美好。Level 2著重基本知識的累積:各個葡萄品種是來自於哪裡、種植在何處。Level 3深入各葡萄酒產區,提供全面的酒款訊息。

而如同噩夢般的Level 4 Diploma則需要學員們不停的自問「Why!」,並不是要抱頭痛哭的嘶吼著「為什麼要自討苦吃考Diploma」(雖然我現在也常問自己這個無解的問題……),而是品飲到任何一款酒時,要去思考為什麼這款酒會是現在這個模樣,品種、產區、氣候、年份、釀造技藝等各種細節都將影響酒款的風味與品質,因此需要以客觀的眼光來評斷一款酒,並為它做出結論。

相較於前面3個等級是大量吸收知識,Diploma更強調的是學員的自主學習與判斷,有了之前的葡萄酒知識基礎做底,佐以大量的品飲練習與課外閱讀,對於產區與品種的深入專研,才有可能順利將Diploma拿下。

WSET Diploma分為6個不同的Unit,分別囊括了葡萄酒市場經濟、釀造與種植、全球葡萄酒產區、全球烈酒、全球氣泡酒以及全球加烈酒等6個面向,算是一網打盡做這行該知道的全部資訊,同時也要學員需要做專業的論文寫作,以及系統的品飲練習。

至於常常有人問:「考到這張證照能幹嘛?」恩,最正面也最官方的答案是:它滿足我對葡萄酒學習的渴望,是我學習過程的一個證明。但讓我誠實又誠懇的回答你:1.它真的不能幹嘛,台灣沒幾間公司會因為多了一張Diploma證照而幫你加個百萬年薪,只是拿到會很爽而已!2.它是通往葡萄酒第19層深淵Master of Wine的基本條件(之一),沒拿到Diploma就想去申請Master of Wine,門都沒有!

現在的我,就正處於輸人不輸陣,硬上梁山充好漢,打落牙齒和血吞的激昂情緒中,完全的重操舊業當學生,惡狠狠準備考試中!(未完,請期待下一集……)


原刊於〈tasting whatever 酒英不正經專欄

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